中國附醫與長聖合作 研發研發抗癌新利器

2021-08-25 17:16經濟日報 記者宋健生/台中即時報導

中國醫藥大學附設醫院今(25)日宣布,與長聖生技(6712)攜手研發抗癌新利器-嵌合抗原受體(CAR)基因免疫細胞治療法。中國附醫院長周德陽說,這是最先進設計(第六代)嵌合抗體免疫細胞,可用於多種實體癌症及血液體癌症,預計今年申請美國FDA臨床試驗。

周德陽研究團隊於2021年最新發表在國際頂尖期刊Journal for ImmunoTherapy of Cancer的論文指出,使用CAR-NK細胞標靶HLA-G蛋白,能將腫瘤細胞上的HLA-G免疫干擾訊號逆轉成免疫活化訊號,達到治療多種實體癌症的效果,包含三陰性乳癌、惡性腦瘤、胰臟癌和卵巢癌的效果。

研究指出,CAR-NK細胞包含預防副作用的基因改造,未來更具有異體治療應用的潛力。

周德陽表示,這項研發成果已與長聖生技合作進行臨床異體細胞產品開發,預期未來對癌症免疫細胞療法,無須再分離患者的免疫細胞來製造,減少等待時間和成本,可期待未來CAR-NK細胞治療應用將更加廣泛。

癌症一直是國民的十大死因之首,且有「不治之症」的稱呼,周德陽說,癌症免疫療法將可讓癌症不再與死亡畫上等號,為末期癌症病患帶來新的曙光。

癌症免疫治療的概念,是透過患者自身的免疫系統去攻擊癌症;此類治療通常會搭配其他癌症常規治療一起操作,以達到控制和殺死癌細胞或預防癌症復發,現行的癌症免疫療法,就是利用免疫細胞來達到毒殺攻擊腫瘤細胞。

周德陽表示,癌症免疫細胞療法即用免疫細胞去殺死癌細胞,透過分離患者的免疫細胞,並且以培養技術在體外大量擴增免疫細胞,如T細胞或NK(自然殺手)細胞,再回輸患者體內,提升免疫力達到治療癌症的效果。

2017年起,美國FDA陸續通過以基因改造的免疫T細胞治療(CAR-T細胞),其原理是將認識癌細胞抗原的受體基因藉由病毒植入T細胞,使得T細胞能夠標靶認識癌細胞予以攻擊,加上在體外可以大量培養CAR-T細胞,使得CAR-T細胞的研發和上市應用成為現代顯學。

周德陽表示,目前臨床上市的CAR-T細胞藥物,是僅用於治療血液癌症,而非占罹癌人數大宗的實體癌症,例如肺癌、大腸癌和乳癌;但由於狡猾的腫瘤細胞會製造許多免疫干擾因子,如PD-L1和HLA-G來抑制和耗損免疫細胞,使得CAR-T治療尚未在臨床試驗中成功。

周德陽指出,免疫細胞治療正方興未艾,且進步神速,美國癌症研究中心預測,未來70%以上癌症可由免疫治療獲得明顯助益。

新世代的CAR免疫細胞治療癌症,將朝著異體移植、多靶向和多功能的方向發展,中國附醫與長聖生技聯手合作開發臨床異體HLA-G CAR細胞藥物,也期望不久將來,CAR免疫細胞治療將會對癌症病人提供新希望及新生命。